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Cáncer de mama


Opciones de tratamiento

No existe un solo tratamiento para el cáncer de mama que funcione para todos los pacientes, pero sí existe una amplia variedad de tratamientos que pueden ser efectivos.

Las principales formas de tratar el cáncer de mama son cirugía, quimioterapia y radiación. Según el lugar de la mama en el que se encuentre el cáncer, el grado de avance y si se ha propagado a otras partes del cuerpo o no, su médico puede sugerirle uno o más de los siguientes tipos de tratamiento. Generalmente, estos tipos de tratamiento se combinan para combatir el cáncer rápidamente.

Los tratamientos para el cáncer varían de acuerdo con el tipo, la ubicación y la etapa de la enfermedad. Algunos tratamientos están diseñados para mantenerlo en remisión el mayor tiempo posible. Algunos tratamientos pueden interrumpir la propagación del cáncer. Otros tratamientos no tratan directamente el cáncer, pero pueden ayudarlo a sentirse mejor. A continuación, se presentan algunos de los tratamientos más comunes para el tratamiento del cáncer de mama:

Cirugía

La cirugía para el tratamiento del cáncer de mama se lleva a cabo para eliminar todas las células malignas del cuerpo. Este tratamiento se utiliza comúnmente antes de que el cáncer de mama se haya propagado a otras partes del cuerpo. En caso de que el cáncer se haya propagado, la cirugía que se realiza es más compleja y se vuelve más complicado garantizar la eliminación completa de todo el cáncer.

A veces, resulta imposible extirpar completamente un tumor canceroso debido a que en el proceso de eliminación se pueden dañar otras partes importantes del cuerpo. En estos casos, los médicos tratarán de extirpar la mayor cantidad posible del tumor e intentarán eliminar el resto con otros tratamientos.

Del mismo modo que sucede con las biopsias, cuando se somete a una cirugía de cáncer de mama, se utiliza anestesia local o general para ayudar a reducir el dolor provocado por la cirugía.

Quimioterapia

Si se somete a un tratamiento con quimioterapia, comúnmente conocido como “quimio”, se le administrarán medicamentos especiales que combaten el cáncer con el fin de disminuir el cáncer de mama o eliminarlo o para ayudar a aliviar los síntomas.

Los medicamentos que se utilizan en la quimioterapia pueden ser administrados en forma de píldoras, vacunas o por vía intravenosa, lo que significa que se aplican directamente en los vasos sanguíneos a través de un tubo denominado catéter.

Debido a que los medicamentos de la quimioterapia son muy potentes, es posible que usted experimente algunos efectos secundarios fuertes. Entre ellos se incluyen cansancio, pérdida del cabello, náuseas y sistema inmunitario debilitado, lo que lo vuelve más propenso a enfermarse.

Radiación

En el caso del tratamiento con radiación, se utilizan altas dosis de radiación para destruir el cáncer de mama. La radiación es un tipo de energía altamente concentrada. De hecho, es tan potente que puede ser muy peligrosa. Sin embargo, cuando se la utiliza en una situación cuidadosamente controlada para eliminar determinadas células cancerosas puede ser muy efectiva, ya que su energía altamente focalizada es buena para destruir células de crecimiento acelerado, como las células cancerosas.

Generalmente, los tratamientos con radiación duran 30 minutos y se llevan a cabo una o dos veces por día, durante un período que abarca varios días o semanas.

Existen diferentes maneras de administrar el tratamiento con radiación para destruir las células cancerosas. Estas formas de administración están diseñadas para combatir el cáncer de la manera más efectiva y focalizada posible. Sin embargo, existe la posibilidad de que usted experimente algunos efectos secundarios negativos asociados a la administración de radiación. Estos efectos secundarios incluyen fatiga, pérdida del cabello y enrojecimiento, sequedad y úlceras en la piel. Según el lugar en el que se aplique el tratamiento con radiación, es posible que experimente efectos secundarios en otras partes del cuerpo también. Todos estos efectos secundarios son producidos por la energía altamente focalizada de la radiación: esta energía destruye y daña algunas células sanas además de las células cancerosas que destruye.

Tratamiento paliativo

A veces, el cáncer se ha propagado ampliamente por el cuerpo o no se ha podido eliminar mediante ningún tratamiento. En un caso como este, es posible que no haya nada más que los médicos puedan hacer para eliminar el cáncer.

En estos casos, su médico le puede recomendar un tratamiento paliativo. El tratamiento paliativo lo ayuda a lidiar con los síntomas del cáncer, pero no trata la enfermedad. Las estrategias de tratamiento paliativo incluyen control del dolor y atención de la salud mental. Los especialistas en tratamientos paliativos pueden ayudarlo a que se sienta mejor, especialmente si padece cáncer en etapa avanzada. Estos especialistas pueden ayudarlo a permanecer en su hogar, pasar más tiempo con sus seres queridos, recibir atención psicológica y espiritual, y recibir los medicamentos para el dolor adecuados para usted.

Existen otros tipos de tratamientos disponibles para tratar el cáncer de mama, como terapia hormonal y cirugía de ganglios linfáticos. Según la naturaleza exacta del cáncer de mama, su médico le recomendará el tratamiento o la combinación de tratamientos que tenga más probabilidades de ser efectiva para usted.

¿Qué debo hacer después de haber recibido un tratamiento para el cáncer?

La mayoría de los tratamientos para el cáncer de mama pueden ser física y mentalmente agotadores, y pueden provocar varios efectos secundarios. Después de recibir el tratamiento, deberá descansar y recuperarse.

Una vez que haya finalizado el tratamiento, lo más probable es que su médico le recomiende que se realice pruebas de detección del cáncer de mama de manera periódica, para garantizar que el cáncer de mama no haya regresado.

Referencias

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